인공와우란?

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달팽이관(와우)의 질환으로 전혀 듣지 못하는 환자에게 남아있는 청신경을 전기
자극함으로써 음을 듣게끔 해주는 와우이식기를 이식하는 수술입니다.

와우이식은 보청기를 사용하여도 도움을 받지 못하는 양측고도 감각신경성난청 환자들
(전혀 듣지 못하는 분) 에게 유용한 청력을 제공함으로써 효과적인 재활의 방법으로 인정되고
있으며, 특히 소아에서의 와우이식은 청력이 교육과 지능 언어발달에 필수적이란 점에서
성인에서보다 중요성이 더욱 크다 하겠습니다.

작동원리 및 구조

  • 소리는 어음처리기에 있는 마이크로 모아져 분석되고, 이러한 소리신호는 특별한 전기자극신호의 형태로 변환됩니다.
  • 소리신호였던 전기자극 신호가 코일에 전달된 후, 피부를 통과해 임플란트(인공와우)로 전달됩니다.
  • 임플란트는 전달받은 신호를 전극선에 있는 전극점을 통해 달팽이관의 청각세포에 직접 전달합니다.
  • 청신경은 우리의 뇌로 전기 자극 신호를 전달하고, 뇌는 전달 받은 전기신호를 소리로 인지하게 됩니다.

 

인공와우는 크게 두 부분으로 귀 뒷쪽 피부에 이식하는 내부장치(Implant)와 수술 후 귓 바퀴 뒤에 착용하는 외부장치인 어음처리기(Speech Processor)로 구성되어 있습니다.

 

좌: 내부장치 그림, 우: 외부장치 그림

 

  • 내부 장치
    수술로 피부밑에 이식하는 임플란트는 전자회로를 포함하는 몸체부분과 전극, 안테나, 코일을 귀 뒤쪽에 부착시키기 위한 자석으로 이루어져 있습니다.

 

  • 외부 장치
    수술 1달 후 착용하는 어음처리기는 조절장치, 배터리팩 그리고 피부를 거쳐서 내부장치인 임플란트에 정보를 전달해 주기 위한 코일로 이루어져 있습니다.
최종수정일 : 2017.10.17