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겨울철 노인 건강관리

 

겨울철 노인 건강관리

 

나이가 들면 기능적 측면 뿐아니라 생리적인 면에서도 많은 변화가 일어납니다. 노인이 되면 우리 몸의 건강균형을 유지하는 기능이 손상되고 주변의 환경이 변해도, 쉽게 적응하지 못하게 됩니다. 그리고 가벼운 질병에도 심하게 앓는 일이 생기는 등 질병 감수성이 증가합니다. 그러므로 노인들은 자신들에게 생길 수 있는 문제를 잘 알아야만 건강을 지킬수 있습니다. 특히 겨울철에는 우리 몸의 기능이 봄이나 여름, 가을과는 달리 위축되기 마련이며 이럴 때 병이라도 덥석 걸리게되면 참으로 위험합니다. 최근 앨리뇨나 라니냐 현상으로 따뜻했다가 다시 추워지는 강도가 심할 것이라고 합니다. 한겨울철에 노인들이 주의해야 하는 건강관리 수칙에 대하여 알아보기로 합시다.

 

겨울철에 잘 생기는 병에 대한 예방

 

  • 독감
    독감에 걸린 경우에는 폐렴과 같은 심한 병으로 가지 않도록 가래를 삭히는 약을 먹고 물도 많이 섭취해야 합니다. 또 미리미리 독감 예방주사를 맞아야 합니다. 그런데 물을 많이 먹는 경우 노인들은 소변보기가 수월치 않다는 문제가 있습니다. 여성들은 오줌이 쉽게 지려지고 남성들은 하루에 여러차례 화장실을 가지만 영 시원치 않습니다. 이런 원인은 여성은 요실금때문이고, 남자은 전립선 비대 때문인 경우가 많습니다. 요실금은 출산 후 약해진 근육이 나이들면서 더 늘어져 소변의 압력을 지탱하지 못하는 경우이고, 전립선 비대는 전립선이 말그대로 커져 소변을 막는 것입니다. 이런 현상은 이미 오래 전부터 병이 진행해 왔기 때문에 물을 조금 더 먹는다고 새로 발생하는 것은 아니며 이런 현상이 있으면 더 심해지기전에 빨리 의사를 찾아야 합니다.

 

  • 혈압
    노인들에게는 혈압 높은 분들이 많고 그래서 추운날 잘못하면 혈압이 올라가서 봉변 당하는 경우가 있습니다. 혈압은 분명히 날씨가 추우면 혈관이 수축하기 때문에 평소보다 더 높이 올라갑니다. 또 한겨울에는 짠 음식을 많이 섭취하게 됩니다. 이러한 모든 것이 혈압을 높이는 역할을 하기 때문에 겨울철에는 혈압약을 잘 복용하고 음식도 싱겁게 먹는 것이 좋으며, 옷을 따뜻하게 잘 입어서 말초혈관이 수축하지 않도록 해야 합니다. 혈압이 높으면 결국 중풍이나 심장질환이 생긴다는 점을 명심해야 합니다. 또 한번 중풍이나 신경마비가 왔던 분들은 반드시 다시 중풍이 올 수 있으므로 미리 철저히 예방해야 합니다. 어떤 사람이 중풍이 오는가에 대하여는 우선은 혈압이 높은 사람이 위험하겠지만 콜레스테롤이나 중성지방 등 혈액내 기름끼가 많아서 오는 경우도 있으므로 겉으로 표시가 나지 않습니다. 매일매일 먹는 음식에 주의해야 할 필요가 여기에 있는 것입니다. 혹시 기름진 음식을 좋아하고 매일 저녁 술한잔씩 하시는 분이라면 혈중 지질은 매우 높게 나타날 것입니다.

 

  • 골절
    골절도 한겨울에 많다고 알려져 있습니다. 조금만 미끄러져도 손목이나 팔이 부러질 수 있고 털썩 주져 앉아도 압박골절이 된 경우가 많습니다. 물론 길거리가 미끄러워서 넘어질 일도 많이 있겠지만 노인들이 한겨울에는 운동을 적게하고 햇볕을 적게 받아 우리몸에 필요한 비타민D 생성이 적게 되는 것이 큰 이유로 알려져있기 때문에 비타민D가 적게 형성되면 칼슘 흡수가 제한을 받습니다. 따라서 골다공증이 한 겨울철에는 그만큼 심해지는 것입니다. 우리나라에서 흔히 볼수 있는 등이 구부러진 노인들은 실제로 등뼈가 많이 부러져서 생긴 현상입니다. 나이가 들면 자연히 등뼈가 굽는 것이 아닙니다. 허리를 곧곧하게 하고 살려면 어찌해야 하는가? 하루 한시간은 밖에 나와서 햇볕을 쪼이며 가벼운 운동을 해야 합니다. 그리고 우유나 두부와 같은 칼슘이 많은 음식을 먹으면 골다공증이 심해지지는 않게 됩니다. 그러나 이미 골다공증이 심한 경우에는 치료가 이런 방법으로 되지 않기 때문에 호르몬 치료법을 사용하는 것이 필요합니다.